In een relatie moet je partner je altijd het gevoel geven dat je gehoord wordt. Dus wat betekent het als hij dat niet doet?

Gaslighting is een term die we waarschijnlijk allemaal wel eens hebben gehoord. Door de opkomende discussies over geestelijke gezondheid, herkennen steeds meer mensen gaslighting als een vorm van emotionele manipulatie in relaties. Maar wat betekent het eigenlijk om te gaslighten, of gegaslight te worden?

Wat is gaslighting?

Gaslighting verwijst naar een vorm van manipulatie waarbij de manipulerende persoon probeert een andere persoon ertoe te brengen zijn eigen geheugen en perceptie van de werkelijkheid in twijfel te trekken. Gaslighten kan in elk type relatie gebeuren: vriendschap, familierelaties en romantische relaties. In relaties waar gaslighting voorkomt, is de persoon die actief gaslighting toepast meestal de “sterkere” persoon in de relatie.

Deze machtsdynamiek is duidelijker te zien in familiale relaties – zoals, een ouder die zijn kind belicht. De ouder heeft een machtspositie over het kind, en benadrukt zijn macht door gaslighting manipulatie. Dit kan voor iets ogenschijnlijk kleins zijn als volhouden dat het kind iets te laat thuiskwam na de avondklok: terwijl het in feite op tijd thuiskwam. Hoewel het in potentie weinig effect heeft, kan gaslighting escaleren tot veel ernstiger situaties: bijvoorbeeld, volhouden dat hun kind onzorgvuldig is, iets onwettigs doet, of deelneemt aan slechte activiteiten.

Terwijl gaslighting meer merkbaar kan zijn voor de gemanipuleerde persoon in relaties waar de machtsdynamiek duidelijk is, kan dit niet het geval zijn in romantische relaties. Maar zelfs in deze situaties wordt gaslighting meestal uitgeoefend door de persoon met meer macht in de relatie – de gemanipuleerde persoon bevindt zich meestal in een positie waarin hij bang is de relatie te verliezen, of bang is iets verkeerd te doen waardoor de andere persoon van streek raakt.

Soms komt gaslighting niet uit een inherent slechte plaats: de persoon die gaslighting toepast kan gewend zijn aan situaties waarin hij zijn mening moet verdedigen om gezien te worden, of heeft meer ervaringen uit de kindertijd waarin hij zelf gegaslight werd. Maar waar het ook vandaan komt, gaslighting is een schadelijke manipulatietactiek die relaties in een zeer onstabiele toestand kan brengen.

Hoe herken je gaslighting?

Gaslighting is misschien niet meteen herkenbaar, vooral als je deze ervaring nog nooit hebt meegemaakt. Als je vermoedt dat je misschien gaslighting krijgt in je huidige relatie, zijn hier enkele veel voorkomende tekenen:

Je voelt je minder zelfzeker

De meeste slachtoffers van gaslighting zullen zich minder zeker gaan voelen in zichzelf en hun overtuigingen. Als je voortdurend te horen krijgt dat je ongelijk hebt of niet weet waar je het over hebt, kan dat je zelfvertrouwen aantasten. Dit maakt je gemakkelijker te manipuleren, en versterkt het effect dat gaslighting heeft.

Je altijd verontschuldigen

Als we iets verkeerds hebben gedaan, is het normaal dat we de behoefte voelen om ons te verontschuldigen. Mensen die door hun partner worden gegaslight, voelen vaak een overweldigend gevoel van schaamte en onrechtvaardigheid, waardoor ze de behoefte voelen om zich te verontschuldigen voor hun daden. Omdat gaslighting de grenzen tussen realiteit en fictie vervaagt, zullen degenen die gegaslight zijn niet in staat zijn om te herkennen wanneer ze echt iets verkeerds hebben gedaan, en zich in plaats daarvan voor alles verontschuldigen.

Voortdurend je partner verdedigen

Hoewel gaslighting vaak een diepgaand effect heeft op de persoon die gaslight wordt, reikt het effect meestal niet verder dan hen. Mensen die dicht bij de gemanipuleerde persoon staan – vrienden en familie – zullen vaak in staat zijn om de controle die de manipulator over hun geliefde heeft te herkennen, en zullen het gaslighting in actie zien en erop wijzen. Dit zal ertoe leiden dat de persoon die gegaslight wordt, constant het gevoel heeft dat zijn partner en relatie onder kritiek staan, en de behoefte voelt om hen te verdedigen.

Je een omhulsel van jezelf voelen

Een constant verwrongen beeld hebben van je realiteit zorgt er niet alleen voor dat je je zelfvertrouwen verliest – het kan er ook toe leiden dat je het gevoel krijgt dat je jezelf helemaal bent kwijtgeraakt. Degenen die door hun partner zijn gegaslight, herinneren zich vaak dat ze na een bepaalde tijd geen contact meer hebben met zichzelf.

Hoewel het niet altijd duidelijk is wanneer gaslighting bij jou gebeurt, als je je constant zo voelt in je relatie, kan het zijn dat je last hebt van gaslighting door je partner.

Hoe om te gaan met gaslighting

Als je gaslighting in je relatie herkent of vermoedt, zijn er enkele tactieken die je kunt gebruiken om de leiding te nemen en jezelf te verdedigen.

Geef jezelf emotionele ruimte

Als je partner actief aan gaslighting doet, doe dan je best om op dat moment geen emotionele reactie te geven. Het uiten van gevoelens van verdriet, woede of spijt zal je in een slechtere staat brengen waarin je gemakkelijker instort. Verwijder jezelf in plaats daarvan uit de situatie wanneer dat mogelijk is, en geef jezelf de tijd om je gedachten en gevoelens te verzamelen. Dit zal je in staat stellen om zelfverzekerder te reageren wanneer het tijd is om de andere persoon onder ogen te komen.

Bewijs jezelf gelijk

Wanneer je partner je actief gaslighted, is het gemakkelijk om te voelen alsof ze gelijk moeten hebben, en je moet iets vergeten zijn of irrationeel gehandeld hebben. In deze situaties waarin je realiteit in twijfel wordt getrokken, moet je je best doen om bewijzen te verzamelen die je voor jezelf kunt beoordelen. Het bekijken van onbetwistbaar, feitelijk bewijs dat uw geheugen ondersteunt, zal u helpen uw vertrouwen in uw eigen ervaring te behouden.

Kom op voor jezelf

Als je eenmaal hebt bevestigd dat je partner je aan jezelf doet twijfelen, wil je voor jezelf opkomen in deze situaties. Zorg ervoor dat je voet bij stuk houdt en herhaal wat je zelf ervaren hebt zo zelfzeker als je kunt – na verloop van tijd zal dit makkelijker gaan en zal je meer vertrouwen hebben om op terug te vallen in deze moeilijke situaties.

Gaslighting in relaties is een ongezonde realiteit waar veel stellen dagelijks mee te maken hebben. Herkennen hoe gaslighting eruit ziet en de veelvoorkomende tekenen die met deze vorm van manipulatie geassocieerd worden, is de beste manier om het aan te pakken. Als je last hebt van gaslighting in je relatie, of vermoedt dat je wordt belicht, houd dan deze tactieken in gedachten om voor jezelf op te komen en de manipulatie tegen te gaan als het gebeurt.

Interessant voor jou