Narcisme, vernoemd naar een oude Griekse mythe, is een eigenschap waarbij het individu een verhoogd gevoel heeft van zijn eigen belangrijkheid. Ze verlangen ook erg naar aandacht en bewondering. Beide kenmerken leiden ertoe dat ze geen empathie voor anderen hebben, wat op hun beurt wrijving veroorzaakt in bijna al hun relaties.

Echter, het extreme zelfvertrouwen van een narcist werkt eigenlijk als een masker voor hun fragiele gevoel van eigenwaarde. Deze individuen zijn ongelooflijk gevoelig, wat betekent dat ze niet in staat zijn om de geringste kritiek te verdragen, wat resulteert in de verdere verslechtering van hun interpersoonlijke relaties.

WebMD legt verder uit dat:

“Het is belangrijk om op te merken dat narcisme een eigenschap is, maar het kan ook een onderdeel zijn van een grotere persoonlijkheidsstoornis. Niet elke narcist heeft Narcistische Persoonlijkheidsstoornis (NPD), omdat narcisme een spectrum is. Mensen die aan de hoogste kant van het spectrum staan, zijn degenen die worden geclassificeerd als NPD, maar anderen, nog steeds met narcistische trekken, kunnen aan de lagere kant van het narcistische spectrum vallen.”

Experts beweren dat ongeveer 5% van de mensen NPD heeft; individuen die narcistisch gedrag vertonen kunnen echter meer zijn dan dat. Om te herhalen wat WebMD zegt – niet elke narcist kan worden gediagnosticeerd met NPD.

Er zijn zo veel wetenschappelijke en technische manieren om een narcist te definiëren, maar misschien is de beste manier om ze te beschrijven zou zijn om te kijken naar hoe andere mensen ze meestal waarnemen. Dit soort mensen heeft de neiging om hun negatieve gedrag in het begin te verbergen, waardoor ze charmant, charismatisch en innemend overkomen, wat de reden is waarom velen zich onmiddellijk tot hen aangetrokken voelen.

Narcisten omringen zich graag met mensen die niet in staat zijn om hen te bekritiseren en die in plaats daarvan hun ego voeden. Hun relaties zijn niet gebaseerd op wederzijds vertrouwen en respect, maar eerder op de behoefte om hun opgeblazen gevoel van eigenwaarde te versterken.

Vaker wel dan niet leidt dit tot oppervlakkige en vage connecties met anderen, hoewel ze dat prima vinden, zolang de geïdealiseerde versies van zichzelf maar niet verbrijzeld of in twijfel getrokken worden.

Hoe Narcisten andere mensen behandelen

Gezien hun zelfobsessie is het niet verwonderlijk dat narcisten graag andere mensen gebruiken voor hun persoonlijk gewin. Een van de dingen die ze doen om dit te bereiken is controle over hen uitoefenen, gebruik maken van hun tekortkomingen, kwetsbaarheden, of onzekerheden om ervoor te zorgen dat zij afhankelijk en gemakkelijk beïnvloedbaar blijven.

Een andere strategie die narcisten gebruiken om anderen te controleren is “love bombing,” dat is wanneer ze een ander persoon speciaal laten voelen door middel van overdreven complimenten en vleierij om hen aan hun kant te krijgen.

Als een narcist een ander eenmaal in zijn greep heeft, manipuleren ze diens emoties door diepe gevoelens als shock, ontzag en schuldgevoelens te gebruiken om hun controle over hem te behouden.

Uiteindelijk is hun slachtoffer niet in staat om de relatie te verlaten zonder te geloven dat ze op de een of andere manier fout zaten door dit te doen.

Hoe hard we ook ons best doen om narcisten te vermijden, het is makkelijk om te vallen voor hun trucs en manipulatie tactieken. Helaas is het ongelooflijk moeilijk om van zo’n ervaring te herstellen en vaak duurt het jaren.

Dus, waarom vinden we het zo moeilijk om te herstellen van de narcist in ons leven?

Waarom het moeilijk is om van een narcist te herstellen

Relaties met narcisten veroorzaken vaak een levenslang trauma. Veel slachtoffers gaan terug naar die persoon, in de overtuiging dat hun lieve woordjes, beloftes en verontschuldigingen wijzen op een oprecht verlangen om te veranderen.

Dr. Perpetua Neo, een klinisch psycholoog die heeft gewerkt met slachtoffers van narcistisch misbruik, legt uit dat:

“Als je vers uit die relatie bent, zal je jezelf de schuld geven en ten prooi vallen aan hun verzoeken om af te spreken, omdat ze je graag hun excuses aanbieden en je bedanken – waarbij ze je weer aan de haak slaan. Ze zullen met tussenpozen verschijnen en verdwijnen uit je leven, vooral wanneer je weer beter begint te leven, omdat ze niet willen dat je een goed leven hebt zonder hen.”

Dit duw-en-trekwerk maakt het een uitdaging om te herstellen van een narcist, zelfs als je erin geslaagd bent om fysiek, emotioneel, mentaal en zelfs juridisch alle contact met hen te verbreken. Belangrijker is echter dat de overtuiging dat je “afsluiting” nodig hebt om volledig te genezen van de relatie je ertoe kan aanzetten om ofwel terug te keren naar je narcistische misbruiker of onbewust op zoek te gaan naar mensen die dezelfde kenmerken vertonen.

Als het je echter lukt om deze band te doorbreken, dan kan het zijn dat je nog steeds niet in staat bent om anderen te vertrouwen, zelfs als ze je geen reden geven om dat niet te doen.

Helaas beweert Dr Neo dat studies hebben aangetoond dat onopgeloste trauma’s van narcistisch misbruik soms kunnen overgaan op de volgende generatie. Dit betekent dat de effecten van jouw ervaring met je misbruiker, op hun beurt, invloed kunnen hebben op je kinderen. Zij kunnen in relaties met misbruikers verwikkeld raken of zelf misbruiker worden.

Naast de duw-en-trek nasleep, evenals de relatie zelf, ligt de moeilijkheid om te herstellen van een narcistische misbruiker in het feit dat ze je geconditioneerd hebben om te geloven dat je minderwaardig bent aan hen, en dus, aan anderen. Dit resulteert in een ineenstorting van je eerdere ideeën over romantiek, huwelijk en loyaliteit – alle overtuigingen die je ooit had over mensen en hun vermogen tot liefde zijn in stukken geslagen.

De pijn van deze desintegratie is als geen ander, en vaak kan het nog jaren na dato voelbaar zijn als je denkt dat je volledig hersteld bent van je narcistische misbruiker.

Hoewel betrokken zijn bij een narcist een veel voorkomende ervaring is, erkennen de meeste slachtoffers niet dat ze slachtoffers zijn en dat de mensen van wie ze beweren het meest te houden hen eigenlijk misbruiken. Omdat de weg naar herstel begint met het erkennen van het probleem, maakt dit het nog moeilijker voor hen om genezing te vinden.

Waarom genezing van een narcist belangrijk is

Herstellen van alle vormen van misbruik is ongetwijfeld belangrijk, en hetzelfde geldt voor narcistisch misbruik, ongeacht hoe lang de relatie duurde of met wie het was. Naast het levenslange trauma dat het kan veroorzaken, heeft deze ervaring ook het potentieel om je andere dierbaren te beïnvloeden, waardoor ze ook ofwel slachtoffers of misbruikers worden.

Met dit in gedachten, is het cruciaal dat je de kracht vindt om te doen wat nodig is om te genezen van de narcist in je leven.

In het volgende artikel zullen we een aantal tips bespreken die je zullen helpen om te herstellen van narcistisch misbruik. We zullen ook dingen doornemen die je kunt doen om ervoor te zorgen dat je nooit meer slachtoffer wordt.